Auswirkungen des Klimawandels
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Menschen und Gesundheit

Quelle: pixabay

Wie beeinflussen die verschiedenen Wetterereignisse im Zuge des Klimawandels die Gesundheit von Menschen?

Ist die Vorstellung nicht absurd, dass man auch in Österreich aufgrund hoher Temperaturen sterben kann? Eine Studie der AGES (Agentur für Gesundheit und Ernährungssicherheit) hat ergeben, dass es im Rekordsommer 2018 (dieser hatte die meisten Sommertage mit mindestens 25 °C) wegen der lang andauernden Hitze zu 766 Todesopfern in Österreich gekommen ist. Während der Hitzeperiode in Europa im August 2003, starben in 12 europäischen Ländern innerhalb von 14 Tagen um 39.000 Menschen mehr, als im Vergleichszeitraum 1998 bis 2002!

Gründe dafür sind hohe Umgebungstemperaturen, insbesondere in Verbindung mit hoher Luftfeuchtigkeit. Besonders anfällig dafür sind ältere Menschen, Kinder, Patient:innen mit Herz-Kreislauf- und psychischen Erkrankungen sowie Personen mit eingeschränkter Mobilität. Neben hitzebedingten Einbußen unserer Lebensqualität, können Hitzeperioden das Gesundheitssystem durch Spitzenbelastungen extrem herausfordern. Hitzeperioden wirken sich auf die

  • Krankheitshäufigkeit,
  • die Leistungsfähigkeit,
  • das Wohlbefinden und
  • schließlich auch auf die Sterblichkeitsrate (Mortalität), der Menschen aus.

Belastend sind vor allem Phasen, in denen nicht nur die Tageshöchstwerte über 30 °C klettern, sondern auch die nächtliche Abkühlung nicht erfolgt (Tropennächte). Daneben sind Gesundheitsauswirkungen durch die Begünstigung von Ausbreitungsbedingungen für übertragbare Krankheiten zu erwarten. Schließlich können auch Allergien und Erkrankungen durch Luftverschmutzung und Erwärmung zunehmen.  

Nun muss es nicht immer zum Schlimmsten kommen, aber du siehst, auch für Österreich stellt der Klimawandel eine zunehmende Bedrohung der Gesundheit dar. Wissenschaftler*innen aus den unterschiedlichen Disziplinen arbeiten zusammen und geben Ratschläge, wie man sich schützen kann. Wenn dich das näher interessiert, findest du hier wissenschaftliche Berichte rund ums Thema.

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